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martes, 23 de junio de 2009

Los Peajes en... la Avenida Agraciada.

...a principios del siglo XX, el Puente Buschental se transformó en una nueva opción para atravesar el Aº Miguelete; pero mucho antes... (Archivo de fotos del Cabildo)

...pero mucho antes, la epidemia de fiebre amarilla que se abatió sobre Montevideo en 1857, determinó que muchas familias principales, huyendo del contagio, se instalaran en sus quintas de la zona del Paso del Molino.

Esta circunstancia y el creciente tránsito del paso determino que, el 12 de enero de aquel año, la Junta Económico-Administativa celebrara un contrato con una empresa integrada por los Sres. Adolfo Rodríguez, Tomas Tomkinson, Ricardo B. Hughes, Lucas Fernández y Juan F. de la Serna, que se denominaba "Sociedad Puente del Miguelete y Calzada del Arroyo Seco". Dicha empresa - como expresa su denominación - tenía por objeto la construcción a su costo, de una calzada de piedra en el arenal del Arroyo Seco - aproximadamente en el eje de la actual Avenida Agraciada, a la altura de la calle Entre Ríos - y un puente de material en el Paso del Molino.

El puente debía ser "una construcción de cal y canto con arcos de luz variable entre 15 y 18 varas, elevado, según buen calculo, sobre el nivel de las máximas avenidas, de modo que siempre pudiera dar paso a pie enjuto". Por la parte central circularían los vehículos y flanqueando la vía se extenderían dos veredas para uso de los peatones. Los empresarios tendrían derecho a explotar la obra por un termino de 50 años, cobrando el peaje que se fijara de acuerdo con las autoridades municipales, a cuyos efectos y para mejor percepción de las cuotas quedaban facultados para establecer barreras que cerrarían la vía.

Tras alguna demora provocada por la referida epidemia de fiebre amarilla, las obras fueron concluidas y habilitadas a fines de 1858. "Es digno notar - expresaba "La República", el 28 de noviembre del mismo año, citada por Alfredo R. Castellanos - la gran conveniencia que ese puente y calzada ha establecido ya para todos los vecinos de sus alrededores, facilitándoles el tránsito gratis, pues sólo los animales y rodados son los obligados a pagar peaje".

Al poco tiempo, el público que tantos elogios prodigara al puente sobre el Miguelete, el pueblo reaccionó en forma desfavorable. El Arroyo Seco, durante casi todo el año, era un hilo de agua y levantaba protestas que se tuviera que pagar peaje por un servicio que, en verdad, resultaba innecesario. Pero la sociedad, con ambos peajes, debía resarcirse del capital invertido en el puente del Paso del Molino. Una verdadera tempestad se levanto en el ambiente, y lo que se había estimado como una acción progresista de emprendedores vecinos, pasó a ser considerada una empresa de tremenda usura.

El Puente del Arroyo Miguelete sobre la hoy Avenida Agraciada (Paso Molino) hacia el año 1890 (foto de origen desconocido)

Los peajes se regulaban, según Juan Carlos Pedemonte, de acuerdo a la siguiente tarifa: Jinete: veinticinco centésimos. Animal vacuno, mular o caballar: diez centésimos. Cerdos o lanares: cinco centésimos. Vehículo, cargado o vacío, ida y regreso en el día: sesenta centésimos. Los peajes serían cobrados únicamente en uno u otro paso: no se pagaría nunca en un mismo sentido, en el Arroyo Seco y en el Paso del Molino.

El 12 de junio de 1859, se ordenó el retiro de las cadenas que cerraban el Camino al Cerro, hoy Avenida Agraciada, en el paso del Arroyo Seco, por considerarse que el servicio era accesorio del que se cobraba en el Paso Molino. Finalmente, ese mismo año, se anuló la concesión por considerarla ilegal. La sociedad recibió el importe de la obra, sin intereses y la concesión fue sacada a remate como lo disponía la Ley de 1829.

El 24 de marzo de 1860, se adjudicó el paso del arroyo Miguelete en el puente a don Juan Garatey. Por un año tendría este señor la concesión, debiendo abonarle 120 pesos mensuales a la Junta Económico-Administrativa.

La nueva sociedad cobraba un "vintén" (dos centésimos) a los peatones o jinetes y dos "vintenes" a los vehículos.

Por muchos años se utilizó por parte de gente a pie, de carros, diligencias, carruajes, jinetes y tropas aquel puente de cal y canto con tres arcos. Muchas veces quedó bajo las aguas de las grandes crecientes. Y en los períodos en que el arroyo no ofrecía dificultades para ser atravesado en cualquier punto, se vigilaba que nadie dejara de utilizar el servicio, para lo cual se cerraban los accesos con cadenas.

En 1869 comenzó a circular por el puente el tranvía de caballos, que llegaría en 1871 hasta el Cerro.

Nadie imaginaba entonces que el fin del peaje en el puente iba a estar signado por la tragedia a bordo de un tranvía...

(continuará el próximo jueves 25)

Fuentes: Diario “El Día”; "Los Barrios de Montevideo - Paso Molino, El Prado y sus alrededores" de Anibal Barrios Pintos y Washington Reyes Abadie, Intendencia Municipal de Montevideo e investigación realizado por el Portal Paso del Molino.

1 comentario:

Marcelo dijo...

Lo interesante de la foto es que a la izquierda, por Lucas Obes, se ve un tranvía a caballos de la línea local del Tranvía de Buschental o, en su defecto, un tranvía del "Norte" esperando para regresar por Zufriategui. Me inclino mas por el primero debido a la direccion en la que estan los caballos. Creo que por Agraciada a la derecha se ve un tranvía del Paso Molino y Cerro.